Pygmalion
 1)

Es war einmal ein Hagenstolz,
Der hieß Pygmalion;
Er machte manches Bild von Holz.
Von Marmor und von Ton.

Und dieses war sein Zeitvertreib
Und alle seine Lust.
Kein junges, schönes, sanftes Weib
Erwärmte seine Brust.

Denn er war klug und furchte sehr
Der Hörner schwer Gewicht;
Denn schon seit vielen Jahren her
Traut man den Weibern nicht.

Doch es sei einer noch so wild,
Gern wird er Mädchen seh'n.
Drum macht' er sich gar manches Bild
Von Mädchen jung und schön.

Einst hatt' er sich ein Bild gemacht,
Es staunte, wer es sah;
Es stand in aller Schönheit Pracht
Ein junges Mädchen da.

Sie schien belebt und weich und warm,
War nur von kaltem Stein;
Die hohe Brust, der weiße Arm
Lud zur Umarmung ein.

Das Auge war emporgewandt,
Halb auf zum Kuss der Mund.
Er sah das Werk von seiner Hand,
Und Amor schoss ihn wund.

Er war von Liebe ganz erfüllt,
Und was die Liebe tut!
Er geht, umarmt das kalte Bild,
Umarmet es mit Glut.

Da trat ein guter Freund herein
Und sah dem Narren zu,
Sprach: »Du umarmest harten Stein,
O welch ein Tor bist du!

Ich kauft' ein schönes Mädchen mir,
Willst du, ich geb' dir sie?
Und sie gefällt gewisslich dir
Weit besser als wie die.

Sag, ob du es zufrieden bist —«
Er sah es nun wohl ein,
Ein Mädchen, das lebendig ist,
Sei besser als von Stein.

Er spricht zu seinem Freunde: »Ja.«
Der geht und holt sie her.
Er glühte schon, eh er sie sah,
Jetzt glüht er zweimal mehr.

Er atmet tief, sein Herze schlug,
Er eilt, und ohne Trau
Nimmt er – man ist nicht immer klug –,
Nimmt er sie sich, zur Frau.

Flieht, Freunde, ja die Liebe nicht,
Denn niemand flieht ihr Reich:
Und wenn euch Amor einmal kriegt,
Dann ist es aus mit euch.

Wer wild ist, alle Mädchen flieht,
Sich unempfindlich glaubt,
Dem ist, wenn er ein Mädchen sieht,
Das Herze gleich geraubt.

Drum seht oft Mädchen, küsset sie,
Und liebt sie auch wohl gar,
Gewöhnt euch dran, und werdet nie
Ein Tor, wie jener war.

Nun, liebe 2) Freunde, merkt euch dies
Und folget mir genau!
Sonst straft euch Amor ganz gewiss
Und gibt euch eine Frau.

Johann Wolfgang von Goethe
(1766)


Erläuterungen, Entstehung, Hintergrund:
1)  Dieses ironische Jugendwerk Goethes über ein bekanntes antikes Thema entstand im November 1766. Es gehört zu einer Reihe von insgesamt neunzehn verschiedenartigen Texten, die der junge Goethe in jenem Jahr in Leipzig verfasste. Im Jahre 1767 erschienen sie handschriftlich in der Anna Katharina Schönkopf (gen. Käthchen Schönkopf) gewidmeten Sammlung "Annette" (s. a. "Das Schreien").
2)  Im Original heißt es "lieben".
 (Anm. d. Hrg.)
Ernesto Handmann
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Welchem aber von den beiden
wendet sich ihr Herze zu?
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